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Síndrome del túnel carpiano

junio 17, 2020

El túnel carpiano es como una especie de canal o corredor, situado en la cara anterior o flexora de la muñeca, se ubica más precisamente entre los huesos de la muñeca y el ligamento anular del carpo, a través del cual pasan los tendones flexores de los dedos y el nervio mediano. Cuando nos referimos al síndrome del túnel carpiano, hablamos de la afección que es capaz de provocar un daño en el nervio mediano.

Además es importante mencionar que, si se presenta un incremento de la presión en el interior del túnel carpiano, producto de cualquier situación, esto puede provocar una lesión, cuya intensidad puede ser variable en el nervio.

Población afectada

El síndrome del túnel carpiano, es una patología que se ha vuelto muy común, de manera tal que se considera como la neuropatía de compresión de nervio periférico más frecuente, afectando así al 1-3% de la población general así como a más del 5% de los trabajadores que hacen uso excesivo en sus respectivas ocupaciones de manos y muñecas.

Lo que se debe saber es que esta patología, a menudo afecta más a mujeres con edades comprendidas entre los 40 y 60 años de edad. El 50% de los casos afecta a las mujeres.

síndrome del túnel carpiano

Causas del síndrome del túnel carpiano

Recordemos que, el nervio mediano está rodeado de muchos tendones, lo cual limita su espacio. Existen algunos padecimientos como enfermedades endocrinológicas, reumáticas, de depósito, tratamiento esteroideo o estrogénico e incluso el desarrollo de tumores, que pueden provocar una disminución del túnel carpiano, favoreciendo la opresión del nervio o de los tendones, lo cual da lugar al síndrome del túnel carpiano.

Sin embargo, resulta más común asociar este padecimiento con actividades que impliquen maniobras manuales de tipo repetitivo o en el caso de traumatismos locales.

Otras de las causas que a menudo favorecen el desarrollo de este padecimiento, son las siguientes:

La herencia: este es uno de los factores más importantes, debido a que los túneles carpianos son más pequeños en algunas personas, incrementando así la probabilidad de desarrollar este padecimiento. Cabe destacar que esta condición se convierte en un rasgo que tiende a repetirse en las familias.

Cambios hormonales: a menudo los que se presentan durante el embarazo pueden jugar un papel.

La edad: esta es una posible causa, ya que a menudo esta afección ocurre más frecuentemente en personas mayores.

causas del tunel carpiano

Ya habíamos comentado que este síndrome aparece cuando el nervio mediano se encuentra bajo cierto nivel de compresión, o presión en general. Este nervio mediano es aquel que se extiende desde la mano, hasta el antebrazo, pasando por la muñeca y, por ende, a través del túnel carpiano.

Para explicarlo de otro modo, esta zona es aquella que ofrece cierta sensibilidad a la base de todos los dedos, a excepción del meñique. Por esta razón es por la cual este dedo no recibe los síntomas del mismo modo que los demás. Este nervio también se encarga de enviar cualquier tipo de señal nerviosa que cause el movimiento de los músculos que se encuentran en la base del pulgar.

Entonces, si existe una presión en el nervio mediano, justo a la altura del túnel carpiano, es cuando surge el síndrome del túnel carpiano. Esto puede ser causado por una lesión cualquiera o por irritar el nervio mediano por mantenerse la muñeca siempre en una misma posición, repetitiva.

La artritis reumatoide y una fractura de muñeca tienden a ser causas comunes de este trastorno. Esto nos quiere decir que no existe tan sólo una causa para este problema, sino una gran variedad de ellas.

Factores de riesgo

Por otro lado, existen una serie de factores de riesgo que contribuyen al desarrollo del problema, especialmente porque aumentan todas las posibilidades de causarlo. Esto quiere decir que estos factores no se encargan de causar el síndrome, sino de aportar ayuda a que se desarrolle en cualquier momento. Estos factores de riesgo, son los siguientes:

  1. Factores anatómicos. Existen ciertos factores en la forma de la mano en general que causan que el síndrome del túnel carpiano pueda desarrollarse en cualquier momento. Estos pueden ser ocasionados por algún accidente que fomente la fractura, o una enfermedad que deforme los huesos de la misma, como la artritis. Además, el túnel carpiano puede contar con otros tamaños, en donde algunos pueden ser más pequeños, lo cual aumenta las posibilidades de desarrollar el síndrome.
  2. Sexo. Si bien este problema es capaz de afectar a cualquier persona, es más común en las mujeres. Esto se trata del tamaño de cada hueso en cada sexo; es decir, las mujeres cuentan con una zona del túnel carpiano más pequeña que la de los hombres, lo que las hace más propensas a desarrollar este problema en mayor medida.
  3. Afecciones que generan lesiones a los nervios. Existen ciertas enfermedades que ayudan a desarrollar este síndrome, como la diabetes, la cual es capaz de causar una lesión en el nervio mediano. Por otro lado, existen ciertas enfermedades inflamatorias, como lo es la artritis, que causan que los tendones de la muñeca se inflamen, lo que a su vez causa la presión en los nervios, especialmente el nervio mediano.
  4. Obesidad. Uno de los principales factores de riesgo del síndrome del túnel carpiano es la obesidad, por lo que cualquier persona obesa cuenta con más de un 50% de las posibilidades de desarrollar este problema, que una persona con un peso sano.
  5. Factores del lugar de trabajo. Se ha confirmado que el hecho de trabajar en lugares que cuenten con herramientas u objetos pesados que generen movimientos de flexión en la zona de las muñecas, sobretodo si son de forma repetitiva.

Además de todo lo anterior, algunos estudios han evidenciado que el uso de la computadora en exceso o de teléfonos celulares, es capaz de causar el desarrollo de la enfermedad.

Síntomas del síndrome del túnel carpiano

Es importante mencionar que, los síntomas se inician de forma gradual, afectando mayormente el lado de la mano donde se encuentra el dedo pulgar. Además se perciben mayormente en la noche debido a la posición de las manos que toman las personas al dormir.

  1. Hormigueo y/o entumecimiento. Este síntoma es uno de los principales en aparecer, y comienza en los dedos, como ya hemos destacado, y luego comienza a aparecer en las manos en general. Este síntoma tiende a ser muy peculiar, ya que puede alcanzar los cuatro primeros dedos de la mano, exceptuando el dedo meñique, por lo que este no se entumece. Pasado un tiempo, esta sensación puede volverse constante y los afectados comienzan a experimentar movimientos bruscos con el fin de detener el entumecimiento.
  2. Empeoramiento de las molestias. Es común que las molestias tanto en las manos, como en los dedos, empeoren cuando se realicen ciertas actividades que se enfoquen en los movimientos de estas zonas. Las sensaciones se comienzan a extender desde la muñeca, hasta el brazo, sobretodo cuando se sostiene algo en cierta posición, como el volante, por ejemplo, o un teléfono en la oreja. También surge cuando se toma firmemente el periódico o algún libro.
  3. Debilidad. La debilidad es un síntoma que surge rápidamente tras los otros, por lo que se observa cómo la mano en general se debilita y los objetos salen disparados de ellas. Y no se trata tan sólo de la mano en sí, sino también de cierta debilidad en los dedos de las manos, especialmente el pulgar.

Cabe destacar que, la sintomatología se inicia con dolor en la muñeca y el área del antebrazo, en la mayoría de los pacientes. Además se observa sensación de acorchamiento, calambres así como hormigueos en los dedos pulgar, índice, medio y parte del anular. Otros de los síntomas incluyen: sensación de descarga eléctrica y dolor que incluso pueden afectar el brazo hasta llegar al hombro.

Es de tener en cuenta que, si estos síntomas no son tratados adecuadamente, se puede producir debilidad y atrofia de algunos músculos de la mano, así como torpeza al manipular objetos.

Diagnóstico del síndrome del túnel carpiano

Para realizar el diagnóstico de este padecimiento, es importante realizar una revisión profunda de la historia clínica del paciente, así como de su sintomatología. Recordemos que esta última resulta bastante característica, permitiendo así el diagnóstico adecuado de la patología.

diagnostico

Luego de analizar los síntomas del paciente, el médico procederá a la realización de una exploración de la sensibilidad así como de la fuerza de la mano, además de incluir otra serie de maniobras o ejercicios que permitan el desarrollo de la sintomatología.

Cabe destacar que, para confirmar el diagnóstico, así como para valorar el nivel de afectación que ha sufrido el nervio mediano, a menudo se recomienda la realización de un estudio neurofisiológico, el cual incluye un electromiograma (EMG) y un estudio de conducción nerviosa (ECN). Además si se sospecha de la existencia de enfermedades endocrinológicas, reumáticas, tratamiento con estrógenos, embarazo, o de la presencia de algunos tumores, se complementa el diagnóstico con pruebas analíticas o de imagen.

Ejercicios de diagnostico

Una vez que visites al médico especialista (traumatólogo), el mismo deberá analizar tus síntomas y proceder a realizar un chequeo físico de tu mano, comparando ambas. De sospechar sobre el síndrome del túnel carpiano, deberá proceder a estudiar a más profundidad tus síntomas, analizando su patrón. Es decir, deberá establecer los síntomas en cada dedo y realizar pruebas, ya que si el dedo meñique no se ve afectado, es un claro signo de que puede tratarse de este trastorno.

Por otro lado, probablemente el médico te colocará un objeto en la mano, como un teléfono o un libro, de modo que lo sostengas por un periodo de tiempo indeterminado, ya que los síntomas de este problema suelen observarse cuando sostienes estos objetos de forma frecuente, debido a la posición en la cual se colocan los nervios. Dentro de la exploración física que realiza el especialista, flexionar la muñeca y golpear sobre el nervio, es un procedimiento sencillo que ayuda a sacar los síntomas del túnel carpiano.

Si esto no funciona o no es del todo claro, se realizan pruebas por imágenes, como las radiografías, las cuales ayudan a observar con más detalle la parte interna de la muñeca afectada, lo cual además ayuda a descartar otras posibles causas, como alguna fractura. Por otro lado, se encuentra el electromiograma, el cual es una prueba que ayuda a medir las descargas eléctricas producidas por todos los músculos. Esto se realiza con la ayuda de una aguja delgada (electrodo), en músculos específicos.

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano

Como ya sabemos, si este padecimiento no es atendido a tiempo, puede complicarse, requiriendo de cirugía para corregir el problema. Cuando es detectado a tiempo, son muchos los pacientes que responden de forma favorable a los antiinflamatorios (esteroideos o no esteroideos) así como al reposo de la mano con férula dorsal nocturna en extensión incluyendo mano y antebrazo. También se puede hacer rehabilitación en el caso de los pacientes crónicos, pero si la sintomatología persiste se acude a una infiltración local de corticoides.

Una vez agotado el tratamiento con medicamentos, si este no funciona, se hace necesaria la liberación del nervio mediano, a través de una cirugía. Es de hacer notar que esta medida se hace necesaria también cuando el estudio neurofisiológico resulta altamente patológico, cuando se presenta un déficit de tipo sensitivo o motor o en los casos que los síntomas tengan una progresión de más de 12 meses de evolución.

La cirugía puede ser convencional o endoscópica. Recordemos que, esta cirugía se realiza de forma ambulatoria con aplicación de anestesia local. Este procedimiento consiste en la realización de un corte en la palma de la mano, para posteriormente realizar un seccionamiento del ligamento carpiano transverso del túnel carpiano, esto con la finalidad de ampliar el tamaño el tamaño del túnel y de esta manera disminuir la presión en el nervio.

Cabe destacar que, cuando la piel es cerrada, comienza la etapa de cicatrización y crecimiento transversal del ligamento, con lo cual habrá más espacio para el nervio y los tendones flexores.

Recomendaciones a tomar en cuenta

Como habíamos comentado al comienzo de este artículo, es importante diagnosticar este problema de forma rápida con el fin de establecer rápidamente un tratamiento que ayude a evitar complicaciones en un futuro. El tratamiento a recibir dependerá de la opinión del especialista, en donde destacan tres de ellos, dependiendo de la intensidad del problema: el entablillado de muñeca, los medicamentos y la cirugía.

Si el síndrome apenas está comenzando, con un buen descanso, compresas de agua fría y poco movimiento, los síntomas pueden ceder en gran medida. Existen dos tipos de terapias que pueden realizarse, la no quirúrgica, y la quirúrgica.

La terapia no quirúrgica es aquella que funciona siempre que el problema logre ser diagnosticado de forma precoz, de modo que se puede mejorar sin un tratamiento invasivo. Dentro de esta terapia se encuentra algunas opciones, como el entablillado de la muñeca, el cual consiste en una férula que sostiene la muñeca inmóvil mientras se está durmiendo; el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)¸ los cuales son medicamentos que ayudan a aliviar el dolor y la inflamación del nervio comprimido.

Por otro lado, la terapia quirúrgica, así como nos indica su nombre, es un proceso que sugiere una cirugía cuyo objetivo es la de aliviar la presión en el nervio, cortando el ligamento que se encuentra creando la presión.

Este procedimiento se recomienda sólo en situaciones en las cuales los síntomas se vuelven graves y no responde la enfermedad a otros tratamientos como los que hemos mencionado antes.

Una vez finalizada la cirugía, todos los tejidos del ligamento comienzan a unirse, creciendo nuevamente, dejando más lugar para el nervio.

¿El síndrome del túnel carpiano se puede prevenir?

Al tratarse este de un trastorno cuyas causas a veces no se encuentran en nuestras manos, metafóricamente hablando, esto quiere decir que no existe un método preciso que asegure la prevención de este problema. Sin embargo, existen formas de aliviar la tensión de las manos, lo cual reduce en gran medida las probabilidades de desarrollar el síndrome de túnel carpiano.

Las medidas preventivas, son las siguientes:

  1. Reduce la fuerza que haces, y relaja el agarre que tengas. Debes tener presente que aunque te encuentres trabajando, debes tratar de utilizar tus manos con suavidad, de modo que si sostienes algún objeto con demasiada fuerza, debes sostenerlo con delicadeza, así como si utilizas un teclado de forma constante, debes darle con suavidad a las teclas. Lo mismo ocurre con escribir y otras actividades. No olvides tomar descansos frecuentes, doblando tus manos, estirando tus dedos y dejándolas en posición de descanso durante algunos minutos.
  2. Cuida de la posición de tus manos. Debes evitar en lo más que puedas, el hecho de doblar demasiado la muñeca, tanto para arriba como para abajo. Esto puedes lograrlo manteniendo una postura correcta, de modo que debes evitar mantener tus hombros hacia delante, acortando de este modo los músculos, lo que acaba ocasionando la compresión de los nervios.
  3. Mantén tus manos siempre calientes. Debes evitar tener las manos frías, ya que esto causa dolor y rigidez. Asegúrate de mantener tus manos a temperatura ambiente en todo momento.