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Sistema endocrino

El sistema endocrino está conformado por una serie de glándulas que tienen la función de generar hormonas.

Como sabemos, el cuerpo humano se rige en función a las hormonas ya que son las encargadas de darles las órdenes a cada parte del cuerpo para que en general funcione en harmonía.

Hay que entender que este sistema no se enfoca solo a una parte del cuerpo, actúa directamente en cada órgano, tejido y célula del cuerpo.

Glándulas que componen el sistema endocrino

Estas glándulas están distribuidas en diferentes partes del cuerpo humano, cada una de ellas tiene una función distinta.

Vamos a mencionar las glándulas principales del sistema endocrino:

  • Hipotálamo: está dentro del cerebro y es el nexo entre el sistema nervioso y el propio sistema endocrino.

Incide también en la hipófisis regulando las hormonas producidas en dicha glándula.

  • Hipófisis: está glándula se encuentra justo bajo el hipotálamo, es considerada como la glándula principal dentro de todo el sistema.

Esto se debe a que controla el funcionamiento de las demás glándulas, a su vez se encarga de producir hormonas de crecimiento, prolactina en mujeres, hormonas de las tiroides entre otras.

  • Glándula tiroidea: se encuentra en el cuello, produce las hormonas tiroxina y triiodotironina, cumplen funciones de crecimiento del cuerpo.

Especialmente el crecimiento de los huesos, el sistema nervioso, también permiten que los alimentos se transformen en energía que necesita el organismo.

  • Glándulas paratiroideas: son cuatro en total, están vinculadas a la glándula tiroidea, por tanto trabajan en paralelo, se encargan de regular la cantidad de calcio en la sangre.
  • Glándulas suprarrenales: estas glándulas se ubican en la parte superior de los riñones.

La primera produce corticoesteroides para controlar los niveles de sal y agua en el organismo.

la segunda parte de estas glándulas producen entre otras hormonas, la adrenalina para regular la presión arterial.

  • Glándula pineal: se ubica en el cerebro y se encarga de producir la melatonina, hormona que regula las horas de sueño.
  • Gónadas: llamadas también glándulas reproductoras, se encuentran en el escroto y producen hormonas sexuales como la testosterona.

En las mujeres esta glándula se encuentra en los ovarios y producen estrógenos y progesterona.

Funciones principales del sistema endocrino

Como vimos, cada glándula produce hormonas para que cada parte del cuerpo funcione correctamente realizando determinada tarea.

Si bien es cierto, cada hormona tiene un objetivo específico, podemos dividir estas funciones del sistema en las siguientes:

  • Homeóstasis: las glándulas que se encargan de esta función, básicamente controlan la producción de células.

Esto permite tener un balance correcto de células y químicos en todo el cuerpo.

  • Funciones reproductivas: en el tema de la reproducción entran en juego varias glándulas.

Aunque las principales son las encargadas de producir espermatozoides y óvulos. En la mujer se producen hormonas para preparar al organismo para la gestación y posteriormente para la lactancia.

  • Crecimiento: Varias otras glándulas también permiten el desarrollo del cuerpo desde el nacimiento.

Permanecen activas hasta que la persona alcance la madurez.

Enfermedades comunes del sistema endocrino

El sistema endocrino puede enfermar o padecer de trastornos y puede deberse a diferentes factores.

En algunos casos es por un factor genético, aunque también hay otros motivos, vamos a mencionar las enfermedades más frecuentes vinculadas al mal funcionamiento del sistema endocrino.

  • La diabetes: básicamente tiene lugar cuando hay escasez de insulina en la sangre.

Son dos tipos de diabetes, la diabetes 1 se manifiesta desde la infancia y hay un exceso de azúcar en la sangre.

El segundo tipo, la diabetes 2 aparece en la edad adulta, ocurre cuando el páncreas no produce suficiente insulina, hay también exceso de azúcar en la sangre y el sobrepeso también está vinculado.

  • Hipertiroidismo: como sugiere el nombre, las hormonas producidas por la tiroides se producen en exceso.

Cuando pasa esto el metabolismo se acelera y esto puede causar varios problemas a la salud incluyendo el desarrollo de tumores en la tiroides.

  • Hipotiroidismo: en este caso ocurre lo contrario, la cantidad de hormonas producidas por la tiroides no es suficiente.

Así es como el metabolismo se vuelve demasiado lento provocando problemas cardíacos, arteriales y sobrepeso.

  • Enanismo y gigantismo: en ambos casos hay una alteración en la hormona del crecimiento.

Dicha hormona es producida por la glándula pituitaria, ambos trastornos traen complicaciones a la salud, aunque pueden tratarse si se detectan a tiempo.

  • Insuficiencia suprarrenal: ocurre cuando la glándula suprarrenal produce corticoesteroides a niveles muy bajos.

Esto puede provocar cansancio, agotamiento, dolores en diferentes partes del cuerpo, aunque puede tratarse suministrando la hormona por vías externas.

¿Se pueden prevenir las enfermedades del sistema endocrino?

Se puede ayudar al sistema endocrino, es posible mantenerlo sano y así evitar el desarrollo de trastornos como los mencionados hace un momento.

Salvo aquellos trastornos que tienen origen genético, pero sí es posible mantener sano este sistema.

En realidad no es nada difícil, lo que se recomienda por lo general es mantener una dieta sana.

Respetar los horarios de las comidas, igualmente los horarios de descanso, a su vez la práctica de ejercicios y deportes es crucial ya que se evita el sobrepeso y el sedentarismo.

Los malos hábitos pueden incidir negativamente en el sistema endocrino y empeorarlo en caso de haber ya una enfermedad.